Göbekli Tepe

Göbekli Tepe

Göbekli Tepe est un site préhistorique du Néolithique précéramique A et B,, occupé aux Xe et IXe millénaires av. J.-C., situé dans la province de Şanlıurfa, au sud-est de l’Anatolie, en Turquie, près de la frontière avec la Syrie. Au sud-ouest se trouve la ville de Şanlıurfa. Le toponyme turc Göbekli Tepe signifie « colline en forme de ventre », en référence à sa forme.

Son occupation comprend deux niveaux, qui se chevauchent sans doute en partie. Le niveau III (v. 9600-8500 av. J.-C.) comprend un ensemble de structures mégalithiques situées dans la partie basse du site, des « enclos » de 10 à 30 mètres de large, dans lesquels sont érigés des piliers en "T" sculptés de représentations animales et humaines. Cela représente un projet d'une ampleur monumentale inconnue pour cette période. Les structures du niveau II (v. 8500-8000 av. J.-C.), dégagées au pourtour de la zone monumentale du niveau précédent sur les pentes et le sommet de la butte, sont de forme rectangulaire, plus petites, disposent encore de pilier en "T" mais en moins grand nombre.

Göbekli Tepe ne présente pas de trace assurée de maisons et d'activités domestiques permanentes. Il n'y a pas non plus d'indication que les communautés qui l'ont érigé aient pratiqué une agriculture. En revanche son iconographie témoigne d'un univers mental riche, en lien avec le monde sauvage, et ses structures s'apparentent à des lieux de culte. Ce site est donc interprété comme un sanctuaire servant de lieu de rassemblement pour des groupes de chasseurs-cueilleurs vivant dans la région alentour, qui s'y réunissent pour y tenir des fêtes communautaires. Son caractère atypique le fait voir comme un des sites témoins des évolutions qui se produisent à l'aube du Néolithique, alors que les premières expériences de domestication des plantes et des animaux s'amorcent.

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